国际最新研究:炭疽毒素可缓解小鼠疼痛 或助力潜在镇痛疗法

北京12月22日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下专业学术期刊《自然-神经科学》最新发表的一项神经科学研究显示,致命菌炭疽杆菌(Bacillus anth

  北京12月22日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下专业学术期刊《自然-神经科学》最新发表的一项神经科学研究显示,致命菌炭疽杆菌(Bacillus anthracis)释放的炭疽毒素可缓解小鼠疼痛。

  该研究论文称,炭疽毒素或许可助力提出一种新的潜在镇痛疗法,但仍需开展进一步研究明确其具体作用机制和它在其他生物体内的潜在关联。

  据介绍,伤害性感受器是一组特异性感觉神经元,能提醒我们注意有害的环境变化或刺激,比如极端温度或压力。他们的信号在脑内被翻译成痛感。伤害性感受器还能直接或通过细菌产生的毒素感知特定类型的致病菌。但是,为了避免被发现,一些细菌会释放能阻断疼痛信号的物质。

  论文通讯作者、美国哈佛医学院丘明诚(Isaac Chiu)和同事研究发现,小鼠和人体脊髓旁的特异性感觉神经元——背根神经节细胞表达的受体能与炭疽毒素结合。此外,用水肿毒素(一种炭疽毒素)处理小鼠,能降低小鼠对疼痛刺激的敏感度,这些刺激包括热量或针刺。这种效应需要依赖能表达炭疽受体的感觉神经元,虽然水肿毒素减少疼痛信号转导的确切机制仍有待明确,但水肿毒素被发现能阻断小鼠和人类干细胞模型中感觉神经元之间的信号转导。

  论文作者认为,对炭疽毒素衍生物与疼痛受体间相互作用的这一认知,或能推动新研究工具的开发和镇痛药物的改良。(完)

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